美国媒体报导一份最新研究显示,喝过量含糖饮料者早死风险恐提高8%,过量饮用含人工甘味饮料,早死机率会比不喝无糖饮料者高26%。
但研究结论与方法在美国又掀起争议。
「纽约时报」报导,这项刊登于「美国医学会内科医学期刊」(JAMA Internal Medicine)的研究追蹤了45万欧洲民众达16年,比对各种喝无酒精饮料的死亡率,包括过量饮用含糖与无糖饮料者。
研究发现每天喝两杯以上含糖饮料者的早死风险,比每月喝不到一杯者高8%。
由于过去有大量关于摄取过量糖分对健康影响的研究,这个发现并未惹议;上了新闻头条并引发公众不安的是研究指向,喝无糖可口可乐恐比喝经典款可口可乐更致命。
都柏林大学(University College Dublin)营养学家、同时也是这份研究里50位研究者之一的默利(Amy Mullee)说:「将我们的研究结果放进其他刊出过的研究脉络后,恐怕得审慎地少喝各种无酒精饮料,改喝像开水等较健康的饮品。
」这份研究到目前算是规模最大的类似研究之一。
其实这份研究的发现并非首创,过去几年美国也有其他研究发现人工甘味饮料与早死间的关联。
但问题在于,部分专家认为这些研究无法回答一大关键问题:喝含阿斯巴甜或糖精等甜味饮料究竟对健康有无害?亦或喝许多雪碧Zero这类饮料的人,从一开始就过着较不健康的生活?哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)研究人员马里克(Vasanti S. Malik)说:「有可能是喝无糖饮料者吃了超多培根,或者是人们合理化不健康生活方式,说什幺『我现在喝无糖饮料了,所以我可以嗑薯条』」「这确实是一份在10个国家对近50万人所做的庞大研究,但我不觉得这有助于目前已知的部分。
」马里克所带领的一份研究先前已于今年4月发表,研究发现人工甘味与增加女性死亡率间的关联大多缺乏根据。
马里克认为,临床实验才是科学界认定的黄金标準,但要上千人以实验对照方式生活数十年实在太难,这也是这类研究无法以临床实验进行的难处。
波士顿儿童医院(Boston Children's Hospital)研究肥胖的专家卢特维格(David Ludwig)也指出,这类所谓以观察为依据的研究,无法真正确认成因与影响,「也许人工甘味不会增加致死率,可能只是本就有死亡高风险、像过重或肥胖者选择喝无糖碳酸饮料,最后这无助减重然后他们又早死」。
纽时指出,许多后来才开始用的化学甘味像阿斯巴甜、蔗糖素均被广泛研究,但据美国食品暨药物管理局(FDA)的说法,少有证据支持化学甘味对人体健康有害。
这份新研究里50位研究者之一的默利提醒,不宜拿她们的资料骤下结论,但表示人工甘味的危害性不应排除,「当前的生物机制尚不明确,但希望我们的研究能开启进一步的探索」。
(译者:陈亦伟/核稿:张晓雯)1080907